Why I’m no longer working with Design By Hümans

(Título Esp – Por qué he dejado de trabajar con Design By Hümans)

Hey there! Sorry for being that mysterious. There’s not a lot of drama behind but sometimes decissions need to be made. This is important to me. I’ve been working with DBH since 2013.

As some of you know, Design By Hümans has joined the licensing army for a while, cool. They offer Star Wars and Marvel designs now, wich belong to Disney. Also offered other licenses in the past but not in such a huge range. They look like they have grown up a lot. Cool for artists who have now a new chance to get their works officially licensed, cool for DBH who can sell official licensed tees, cool for the customers who can purchase now new official designs from their favourite movies. Win-Win!

The thing is that it looks like there’s no light without a shade. Don’t get me wrong. They have been nice to me and treated artists well. But in order to sell Disney’s official licensed work, they have agreed some things that can affect independent artists and little brands.

I knew what was happening after receiving, some days ago, a couple of copyright infringement emails by their side. Disney have sent a DMCA for me having some Alice in Wonderland artworks (Lewis Carroll, 1865, public domain now) so they took down my White Rabbit and Cheshire cat with no previous explanation. Those are some of my most best selling designs in several online shops. Understand I needed some explanations since we’re discussing here one of my income streams.

So I asked the staff about what happened and requested they restore my designs, since both pieces are original art, not based in Disney’s IPs, definitely not fanart, inspired in the original Lewis Carroll tale. And their response got me in effin’ pieces.

Now that they are an official licensee of Disney, they agreed to remove and not allowing artworks that falls under same category or theme as Disney’s official artworks.

So this is about rivalry, no copyright infringement.

After their response there’s no much left to do, I just explained to them why this looked to me unfair, and bid farewell. They have been nice to me, provided some interesting commisions, worked some products together. We worked kinda close, so it felt wrong. They may not change their mind with Disney being behind them, so there’s no use in complaining. Anyway, I’m thankful for such honesty.

I worked so hard along the years in creating artworks, specially to grow up my portfolio with original-not fanart – illustrations, wich are the hardest to sell, but create steady incomes since they will not be taken down for DMCA complaints.

I’m trying my best to keep my shops with very low amount of pop culture inspired designs creating new original ones, and I work hard to get official licensed art (wich, btw I achieved after working pop culture topics in first place. About this there’s an interesting hasthtag happening in Twitter #fanartgotmepaid, If you want to join the discussion ) But if Disney thinks that owns every fucking damn topic in the world, all my designs are under menace of being taken down now. Mythology, Witches, Wonderland stuff, classic books and tales, princesses. Everything.

I would have understood if they take down my Maleficent, even my twisted version of the Evil Queen, both strongly inspired by the Disney’s animation movie. But my Wonderland ones? NOPE

So I decided to close my DBH shop. It doesn’t makes much sense to keep it open without being able to sell my own designs because Disney, specially in the middle of the best selling season of the year. I’ll focus on my other shops.

So this is it. Remember my current shops: medusathedollmaker.com/shop-list

I wish the best to DBH, I hope they keep growing. You can keep purchasing amazing designs there (licensed and unlicensed ones) by artists around the world. It just makes hard to keep working with them if they treat this way artists who try to play clean against the odds. Best of lucks, then.

Thank you for reading.


Esp/ Hey! Siento tanto misterio. Realmente no hay salseo en este asunto, pero a veces hay que tomar decisiones. Esto es importante para mi. He estado trabajando con ellos desde 2013.

Como es posible que ya sepáis, Design By Hümans trabaja actualmente varias licencias que pertenecen a Disney. Ofrecían otras licencias en el pasado pero no en un rango tan grande. Parece que han crecido un montón. Guay para los artistas que ahora tienen otra oportunidad de licenciar oficialmente sus diseños, guay para DBH que puede vender camis oficiales, guay para los clientes que pueden comprar ahora diseños oficiales de sus pelis favoritas. Ganamos todos.

La cosa es que parece que no hay luz sin sombra. No me malentendáis. Han sido buenos conmigo y trataban a los artistas bien. Pero para poder vender diseños oficiales de Disney, han firmado varias cosas que pueden afectar a los artistas independientes y pequeñas marcas.

Me enteré de lo que pasaba después de recibir, hace algunos días, un par de emails de violación de copyright de su parte. Disney había enviado unas quejas DMCA por que yo tenía diseños de Alicia en el País de las Maravillas (Lewis Carroll, 1865, dominio público) así que echaron abajo mi Conejo Blanco y Gato de Cheshire sin explicación previa. Esos son de mis diseños más vendidos en varias de mis tiendas online. Comprended que necesitaba algunas explicaciones ya que estamos hablando de una de mis fuentes de ingresos.

Así que pregunté a una de las administradoras qué había pasado y solicité que se restauraran mis diseños, ya que ambas piezas eran arte original, no basado en propiedades intelectuales de Disney, absolutamente no fanarts, inspirados en el cuento original de Lewis Carroll. Y su respuesta me dejó a cuadros.

Ahora que son tienda oficial de productos Disney, acordaron eliminar y no aceptar diseños que caigan en la misma categoría y tema que los diseños oficiales de Disney.

Así que esto va de competencia, no de infracción de copyright.

Tras su respuesta no quedaba mucho por hacer, simplemente les expliqué por qué esto me parece injusto, y me despedí. Se han portado bien conmigo, me han pasado encargos interesantes, hemos trabajado algunos productos juntos. Hemos trabajado de forma cercana, así que sentí que esto estaba fatal. Como ellos no iban a cambiar de idea con Disney detrás de sus nucas, no tiene mucho sentido quejarse. Agradecí esa honestidad al menos.

He trabajado muy duro a lo largo de los años en crear obras, especialmente para hacer crecer mi portafolio con ilustraciones originales -no fanart- que son las más difíciles de vender, pero crean un flujo de ingresos más estable ya que no son susceptibles de ser echados abajo por quejas de copyright.

Intento mantener mis tiendas con un perfil muy bajo de piezas “cultura pop” creando diseños originales, y trabajo duro en conseguir licenciar mis trabajos (lo cual por cierto he conseguido tras currar temas “cultura pop” primero. Sobre esto hay un interesante hashtag en Twitter #fanartgotmepaid, si queréis uniros a la discusión). Pero si Disney cree que posee todos los putos temas del mundo, todos mis diseños son susceptibles de ser derribados ahora. Mitología, Brujas, País de las Maravillas, libros y cuentos clásicos, princesas. Todo

Habría comprendido si hubieran echado abajo mis diseños de Maléfica o Madrastra de Blancanieves, ambos fuertemente inspirados en las pelis de animación de Disney. Pero los del País de las Maravillas? Pos no.

Así que he decidido cerrar mi tienda DBH. No tiene sentido mantenerla abierta sin poder vender mis propios diseños porque Disney, especialmente en medio de una de las mejores temporadas de venta del año. Me centro en mis otras tiendas y puerta.

Eso es todo. Recordad mis tiendas a día de hoy  medusathedollmaker.com/shop-list

Le deseo lo mejor a DBH, espero que sigan creciendo. Podéis seguir comprando diseños muy guays allí (oficiales y no oficiales) de artistas de todo el mundo. Simplemente se hace muy difícil seguir trabajando con ellos si tratan a los artistas que intentan jugar limpio contra la adversidad así. Buena suerte pues.

Gracias por leer.

 

 

 

3 Comments

  1. Well done 🙂 Sometimes staying firm and defending your values gives you way more success & personal confidence in the end. I’d have done the same.

  2. That’s really astounding that Disney somehow believes it has the rights to stories that are in public domain and as you state – where will the line be drawn? Could you no longer be inspired by King Arthur and Robin Hood and other folklore tales that are scattered through our culture. All kinds of wrong and I’m sorry it couldn’t be resolved in a more understanding way. It’s disappointing that at the end of the day – a company that claims to support small artists and freelancers eventually sells out to big name brands.

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